【行业观察】Netflix正在改变视频市场的生态

2011年05月05日   作者:Troy 来源:科讯网

4月25日,Netflix公布了今年第一季度的业绩,引来一片羡慕嫉妒恨,娱乐视频产业相关各方心情复杂。截至第一季度末,Netflix用户总量达到2360万,已经超过最大的有线电视运营商Comcast。第一季度新增加360万用户,而Comcast今年第一季度有线电视用户流失了3.9万户,形成了鲜明的此消彼长对比。

但是Netflix第一季度的营收仅仅只有7.19亿美元,净利润只有6000万美元,和Comcast相比是小巫见大巫:第一季度Comcast营收121亿美元,净利润9.43亿美元。但是Netflix与去年同期相比增长率为46%,Comcast增长率为9%,而且Comcast增长点重要集中在互联网宽带接入服务。在5月4日的Wired  Business  Conference会议上,Netflix  CEO  Reed Hastings坦言Netflix目前还太小,极力避免挑起和有线行业的大决战。

Netflix今年第一季度的用户和收入双双大幅增长,还是引起了业界的不安。有观点称如果Netflix一直领先,当用户超过6000万时,其垄断地位将不可挑战。Netflix已经对实体DVD销售产生了巨大的影响,今年第一季度美国DVD销售市场下降了20%,同时对DVD租赁市场也产生了巨大冲击,Reed Hastings毫不隐讳地说,DVD已经过了它们的发展高峰期。

虽然一部分人弃订有线电视转而投向网络视频,但是说Netflix对有线行业产生冲击尚为时过早。Netflix在内容上和有线电视存在明显的差异,体育节目直播、热门电视剧、各种热门TV秀节目还是有线电视的强项。Netflix的主营业务是电影、电视剧的在线流媒体服务,只是和有线电视运营商这部分业务产生了直接竞争,但是在这种竞争中Netflix明显处于咄咄逼人的快速增长状态。

从性质上讲,Netflix的确已经抢了有线电视、DVD市场的部分蛋糕,但是Netflix更多的是利用宽带互联网开发了一个新的长尾市场。美国的有线电视行业也开始采用各种办法,或者自己直接从事互联网流媒体服务挺进新的市场,或者继续采用各种手段加强自己的传统有线电视服务。

反观国内的视频网站和有线电视运营商,的确是两个不同的世界。国内有线电视运营商的收入基本上还是靠基本维护收视费,付费电视市场处于起步阶段,这种不成熟的电视市场对视频网站的竞争并不敏感。因而国内视频网站在内容上获取并没有受到内容生产方的各种限制。表面上看起来,国内的有线电视市场和网络视频市场的发展空间无比巨大,但实际中无论是有线电视还是网络视频不但规模不大而且发展缓慢,这的确值得深思。

如果说国内有线电视的发展还有各种政策原因,暂且不论。已经充分市场化的视频网站们为什么没有欣欣向荣,反而是全部在烧钱亏损,和已经盈利的Hulu、快速发展的Netflix相比,这的确令人困惑。国内影视版权的盗版泛滥的问题已经不再严重,说中国用户没有付费的习惯也是无稽之谈。还处于混乱竞争之中的视频网站们该探索怎样人性化的付费商业模式了。Netflix的包月费用只有每月9.99美元,户均ARPU也仅仅只有11.95美元,和有线电视的收费相比要低廉太多,和美国的人均收入相比也极为低廉。培育付费用户,开发长尾市场;合作共赢而不是你死我活,视频网站这个朝阳行业将会健康发展。

Netflix在线流媒体付费服务的快速增长,DVD销售和租赁市场不可逆转地开始走向衰落,有线电视在利用各种方式应对互联网的竞争,好莱坞的电影巨头们也开始感到巨大的威胁,视频网站Hulu也推出了收费服务。其实问题很简单,互联网成为电视电影节目的新分发网络,商业模式将以付费为主,整个视频行业的生态将会重组。
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(附件是Netflix的英文版用户手册和Q1_11_Letter_to_shareholders,欢迎下载)


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