【导语】 社会化电视,摆脱了技术形态的描述方式,更多是将“长尾理论”、“社会化推荐”、“社会化聚合”、“社会化电子商务”等多种形式结合的后产生的一种社会网络展现形式,电视只是一个社会化的终端,正如谁在家里掌握遥控器一样,社会化电视,将会呈现的是一种家庭化的社交,是否回到了中国古代的小国寡民状态,籍由“分享”、“社会化”的方式。展现一种新的“邻里”文化,这是否会是社会化网络在TV上的新变革。电视,将逐步成为新的社交平台,基于家庭的设计平台。由此,产生的变化和方式,不仅仅是互联网社交网络能够带动的。
先看看社会化电视的庐山真面目吧。

Social TV:引向电视2.0收视变革

2011年03月22日   来源:互联网周刊 编辑:科讯网 Troy

虽然电视节目不同于互联网上的内容,用户无法方便地完成内容的制作和播发,但是用户权力的彰显肯定是大势所趋。Social TV是电视2.0的初始形态,其出现正在引发一场收视革命。作为一项赋予用户更多选择权、丰富用户观看体验的新技术,社会化电视终究会走出一片新天地。

大约十年前,Web2.0的出现使互联网用户从被动的阅读者变为主动的内容创造者。而十年之后的今天,电视用户大多还停留在被动接收电视节目的阶段。相比于互联网,电视的使用方式还非常原始。

不过互联网点燃的革命正在渗透进这个顽固的领域。美国麻省理工学院电子研究实验室的特邀科学家蒙特佩蒂正在积极开发Social TV(社会化电视),意图将这种全新的电视观看方式推广给所有的电视用户。这套系统的核心在于发挥社交网络的作用,让电视用户通过社交网络分享和讨论自己观看过的电视节目,并因此影响到其他社交网络用户对电视节目的观看选择。

这实际上增加了用户的主动权,用户与电视节目之间开始发生交互作用,类似于Web1.0向Web2.0的过渡。虽然电视节目不同于互联网上的内容,用户无法方便地完成内容的制作和播发,但是用户权力的彰显肯定是大势所趋。Social TV是电视2.0的初始形态,其出现正在引发一场收视革命。

庐山真面目

社会化电视是一个新生事物,目前并没有确切的定义。根据维基百科的介绍,社会化电视是一系列技术的总称,这些技术支持用户通过社会化的互动和交流来决定对电视节目的选择。根据这个定义,社会化电视并不仅仅是硬件层面的概念,更多的是软件层面的概念,它需要用户之间通过软件进行沟通和交流。

蒙特佩蒂的研究项目就是社会化电视的典型代表。这个项目的着眼点在于用户体验,当前电视节目呈现爆炸式的增长,然而制作水平却良莠不齐,节目内容有好有坏,用户选择的难度很高。而且不同的用户对电视节目有不同的喜好,不论是电视内容提供商还是电视节目制作商,都没有提供一个平台让用户获取关于这些节目的详细的信息。用户很可能因此错过很好的电视节目,或者忍受质量较差的电视节目。蒙特佩蒂正是要改变这样的局面。

蒙特佩蒂曾经在2009年年底展示了一套非常具有创造性的系统模型:建立一个中央数据库,将众多视频网站上的视频集中在一起,包括用户观看这些节目之后的一些感想和评论,其他的用户通过互联网可以访问这个数据库,看到这些评论,并根据这些信息找到自己最感兴趣的电视节目。然后企业可以将用户选中的视频传送到他的电视上。在观看完电视节目之后,用户还能够通过手机发送评论,并对电视节目进行评级。此外,用户还可以选择接受朋友推荐的视频节目。

这样,用户的收视行为就不再是孤立的,而是嵌入在其整个社交网络之中。蒙特佩蒂希望社会化电视网站能够帮助相距遥远的朋友和家人保持密切的联系,体会“海内存知己,天涯若比邻”的感觉。

所以,社会化电视本质上是一种观看电视的方式,并不特指某项发明,或者某家厂商生产的产品。其背后的理念是让人们看电视的行为更加社会化,通过社交网络为用户观看电视节目提供更多的信息支持和交流体验。

社会化电视的网络应用具备成为大平台的潜力。这个平台可以整合即时通信,内容搜索,电视节目的推荐和排名,视频会议等多种应用服务,而且平台是开放的,第三方应用开发者可以在平台上开发新的应用,并且从收入中得到分成。

其盈利方式也有很多种,例如可以通过为电视节目内容提供商提供营销服务来收费。如果能向用户提供一些增值服务,采用基础服务免费+增值业务收费的模式也可以被用户接受。不过相比于针对用户的前向收费,针对企业的后向收费更加可行。

社会化电视被MIT Technology Review杂志认定为2010年十项最重要的新兴科技之一,更是被美国着名的《连线》杂志编辑David Rowan评定为2011年六大技术趋势之一,发展前景看好。

先知先觉者

美国有线电视及网络服务提供商康卡斯特(Comcast)在2010年推出了一项名为Tunerfish(tunerfish.com)的产品,这个网站能够显示出哪个电视节目在用户的社交圈里最流行,哪些节目正在被别人收看。康卡斯特表示要将这个产品内置到用户的机顶盒中,最终呈现在用户的屏幕上。

Tunerfish建立了一套社交推荐机制,那些成功向社交网络上的朋友推荐节目的用户将获得网站的奖励,类似于视频领域中的Foursquare。用户还可以对正在观看的视频节目进行评论,评论的结果将出现在Facebook或是Twitter等社交网站上。

比如NBC电视台在播放《周日橄榄球之夜》时,用户签到可以获得城市主题徽章。而如果有其他的用户因为他的链接前来签到,那个用户还能赚取“影响点数”,并有机会被任命为“热门影响者”,其个人资料也会显示在Tunerfish.com《周日橄榄球之夜》专页中的一个区块内。

该网站还根据用户的观看次数,列出一系列最热门的电视节目,由用户自己选择。还可以显示好友的状态,包括他正在观看哪个电视节目,你可以随时加入到朋友之中,一同看电视并进行交流。

类似的应用还包括GetGlue、TV.com Relay、Philo、Miso等,这些应用程序都致力于建立一个类似Foursquare和Twitter这样的娱乐平台,让用户分享关于电影、电视节目的感想和评论。这些应用一般都支持移动终端如iPhone、ipad和Android手机。

不仅仅在应用软件层面上,美国公司Boxee不仅推出了全球首个“社交网络媒体中心”软件Boxee,还推出了相应的硬件产品Boxee Box。这款产品类似于电视机的机顶盒,能够提供高清媒体产品的播放服务,由网络设备制造商D-Link负责生产。其目标是让个人电脑变身为媒体中心,只要用户将电脑接上电视,便可使用遥控器浏览本地存储或网络上的各种格式的电影、电视剧、音乐、图片等,并可连接各种社交网络,和他人交流并共享媒体节目。

Boxee的内容来源包括YouTube、职棒大联盟官网,以及Netflix的流媒体服务,其出现对于传统的电视行业形成了威胁。因为Boxee的内容服务对用户是免费的,加之社交化的应用,用户体验更佳,这是传统的电视观看方式所远远不及的。

中国的脚步

中国由于在内容服务上的条块分割,特别是互联网和电视行业之间的分割,社会化电视的应用还比较滞后,但是也已经露出一些端倪。例如包括优酷在内的视频网站购买了大量的电视节目,放在网站上供用户观看,用户可以发表自己的评论,社交网络也可以对用户看电视产生影响。互联网电视和IPTV也将网络上的一些内容资源提供给传统的电视用户。

这样的应用还非常初级,视频网站与专业的社交平台差距很远,用户之间缺乏有效的即时沟通工具,最重要的是,视频网站上的内容必须通过电脑来观看,而无法将这些内容传送到用户的电视上。而互联网电视和IPTV虽然提供了更多的视频内容,但是在交互应用上,还很不成熟。用户之间的快速便捷的交流没有实现,其本身并不是一个社会化的平台,而仅仅是内容提供者。而且在内容资源的提供上,用户没有决定权,企业提供哪些内容,用户才可以看到哪些内容,本质上还是单向的。

将互联网内容引入电视,将对传统的电视行业造成很大的冲击,影响某些既得利益者的利益。例如广电,其对电视节目实行严格的审批制度,只有经过它同意的内容资源,才可以放在电视上。这种行政性的垄断是社会化电视发展的主要障碍。未来中国社会化电视的发展还应该主要依赖互联网的平台。不过随着三网融合的逐步推进,中国的社会化电视将出现转机,作为一项赋予用户更多选择权、丰富用户观看体验的新技术,社会化电视终究会走出一片新天地。

Social TV的先行者

一、蒙特佩蒂模型

中央数据库:包含大量的视频节目,以及用户观看这些视频之后的评论、感想等数据;

用户甲:通过互联网接入数据库,选中自己喜欢的节目;厂商将用户选中的节目在其指定的时间发送到用户甲的电视上。

用户乙:通过互联网接入数据库,选中自己喜欢的节目;厂商将用户选中的节目在其指定的时间发送到用户乙的电视上。

用户甲和用户乙之间:可通过在线沟通工具分享交流。彼此之间也可推荐观看其他的视频节目。

二、Tunerfish

背后厂商:康卡斯特

使用方式:浏览网站、下载手机应用等,康卡斯特还表示要将应用内置于用户的机顶盒之中。

目标:借助游戏机制来绘制网络视频领域的社交图谱。

运作模式:建立了一套社交推荐机制,允许用户分享视频节目,并相互推荐。

同类应用:GetGlue、TV.com Relay、Philo、Miso等。

三、Boxee

背后厂商:Boxee公司和D-Link(负责生产硬件)

使用方式:PC端下载、手机应用以及内置机顶盒应用等。

目标:让个人电脑变身为媒体中心。

运作模式:用户将电脑接上电视,便可使用遥控器浏览本地存储或网络上的各种格式的电影、电视剧、音乐、图片等,并可连接各种社交网络,和他人交流并共享媒体节目。

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